Aanbevolen, 2019

Editor'S Choice

Hersenactiviteit verklaart dronken agressie
Nieuw antibioticaresistentiegen dat de laatste verdedigingslinie in China overtreedt
Het meten van BMI voor volwassenen, kinderen en tieners

Een nieuwe manier om immuuncellen te manipuleren kan kanker, auto-immuunziekte behandelen

Wetenschappers hebben een nieuwe manier ontdekt om auto-immuniteit te beteugelen en het lichaam te stimuleren kanker te bestrijden. De methode maakt gebruik van een tot nu toe onbekende, medicijnbare route om immuuncellen te manipuleren.


Nieuw onderzoek geeft T-cellen een boost in de strijd tegen kanker.

De ontdekking betreft een molecuul genaamd tetrahydrobiopterine (BH4), dat al bekend is bij degenen die de biologie van de hersenen en het zenuwstelsel bestuderen.

Nieuw onderzoek toont echter aan dat BH4 een voorheen onbekende rol heeft - het helpt de groei van T-cellen in het immuunsysteem te beheersen.

T-cellen zijn witte bloedcellen die potentieel schadelijke pathogenen opzoeken en aanvallen, zoals virussen, bacteriën en kwaadaardige cellen, inclusief cellen die kanker kunnen veroorzaken.

De leiders van de studie zijn onderzoekers van het Institute of Molecular Biotechnology van de Oostenrijkse Academie van Wetenschappen (IMBA) in Wenen en anderen in het Boston Children's Hospital in Massachusetts. Het journaal Natuur publiceerde onlangs de bevindingen.

"Een fascinerend kenmerk van onze ontdekking is dat een systeem dat decennialang bekend is in de neurobiologie zo'n belangrijke rol kan spelen in de T-celbiologie", zegt co-senior auteur Josef M. Penninger, de wetenschappelijke en oprichtende directeur van IMBA.

Hij legt uit dat de bevinding "twee compleet verschillende systemen in ons lichaam verbindt" en dat het "echt geweldig was om zo'n belangrijke nieuwe speler in de T-celbiologie te vinden."

Wat vooral interessant is, voegt hij eraan toe, is dat de ontdekking betrekking heeft op de controle van de groei van T-cellen, in tegenstelling tot de activering van de cellen.

Kanker en auto-immuniteit

De bevinding moet leiden tot een breed scala aan medische toepassingen, variërend van "het beheersen van auto-immuunziekten, astma en allergieën tot het hebben van een nieuwe manier om immuniteit tegen kanker op te wekken," concludeert Penninger.

Het gebruik van de eigen helende mechanismen van het lichaam om ziekten te bestrijden is een snelgroeiend veld in medisch onderzoek.

Twee wetenschappers wonnen de 2018 Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde na het ontwikkelen van een benadering voor kankertherapie die het inherente vermogen van het immuunsysteem om tumorcellen te vernietigen stimuleert.

Zulke ontdekkingen drijven een revolutie teweeg in de manier waarop we kanker behandelen, een ziekte die wereldwijd miljoenen mensen treft en een grote impact heeft op de samenleving.

Het National Cancer Institute schat dat artsen in 2018 1.735.350 nieuwe gevallen van kanker zullen diagnosticeren en dat 609.640 mensen zullen sterven aan de ziekte in de Verenigde Staten.

Ziekten kunnen ook het gevolg zijn van een overactief of verkeerd gestuurd immuunsysteem. Er zijn meer dan 80 soorten auto-immuunziekten, en deze ontstaan ​​omdat het immuunsysteem gezond weefsel aanvalt en het als een bedreiging beschouwt.

Veel voorkomende auto-immuunziekten zijn inflammatoire darmziekte, type 1 diabetes, systemische lupus erythematosus en reumatoïde artritis.

Een rapport van 2005 van de National Institutes of Health (NIH) schatte dat tot 23,5 miljoen mensen in de VS een auto-immuunziekte hebben en dat de "prevalentie toeneemt."

De Amerikaanse Autoimmune Related Diseases Association, echter, zeggen dat de NIH-cijfers alleen rekening houden met 24 auto-immuunziekten en dat het werkelijke cijfer waarschijnlijk meer dan 50 miljoen is.

BH4-blokkers

Het lichaam gebruikt BH4 om serotonine en dopamine te maken, twee hormonen die signalen uitzenden tussen cellen in de hersenen en het zenuwstelsel.

De auteurs van de nieuwe studie toonden aan dat het molecuul ook cruciaal is voor de T-celbiologie. Ze toonden aan dat het verminderen van de celproductie van BH4 "ernstig" de "proliferatie van rijpe muizen- en menselijke T-cellen" beperkt.

Het lijkt erop dat T-cellen BH4 nodig hebben om te helpen bij het reguleren van ijzer en het produceren van energie. Dit komt overeen met bevindingen uit veel ouder onderzoek, dat ijzertekort gekoppeld aan problemen met het immuunsysteem.

In muismodellen van kanker, vond het team dat het verhogen van BH4 ervoor zorgde dat meer T-cellen groeiden en tumoren krimpen. Het lijkt erop dat BH4 dit doet door een molecuul te overwinnen dat kynurenine wordt genoemd en dat normaal de groei van T-cellen in tumoren onderdrukt.

Co-senior auteur Clifford J. Woolf, directeur van de F.M. Kirby Neurobiology Centre in het Boston Children's Hospital, wonderen die "een molecule die als essentieel wordt erkend voor vele functies in de neurobiologie, nu wordt geïdentificeerd als de sleutel tot volledig nieuwe therapieën."

Beschrijvend de effecten van het veranderen van de hoeveelheid BH4, legt Woolf uit: "Wanneer we het naar beneden bellen, blokkeren we de T-celproliferatie bij auto-immuunziekten of astma.Wanneer we het opbellen, kunnen we T-cellen activeren om tumorcellen te laten groeien en aanvallen, zelfs in ongunstige omstandigheden. "

De onderzoekers testten enkele BH4-blokkers op muismodellen van allergieën en auto-immuunziekten. De medicijnen "kalmeerden" auto-agressieve T-cellen, stopten allergische ontsteking en voorkwamen dat T-cellen auto-immuunaanvallen in de darm en de hersenen veroorzaakten.

Ze hopen binnenkort een medicijn te testen op basis van de aanpak bij de mens.

"De schoonheid van de aanpak is dat in plaats van ons te richten op een enkel cytokine of klasse van T-cellen, we de proliferatie in alle ziektegerelateerde T-cellen stoppen, en dit zou zich kunnen vertalen in activiteit in meerdere verschillende klinische aandoeningen."

Clifford J. Woolf

Populaire Categorieën

Top