Aanbevolen, 2019

Editor'S Choice

Hersenactiviteit verklaart dronken agressie
Nieuw antibioticaresistentiegen dat de laatste verdedigingslinie in China overtreedt
Het meten van BMI voor volwassenen, kinderen en tieners

Immunotherapie luidt nieuw tijdperk in voor de behandeling van kanker

Volgens deskundigen is er een "heel nieuw tijdperk" voor de behandeling van kanker. Twee nieuwe studies gepubliceerd in de New England Journal of Medicine bewijs leveren dat immunotherapie - het gebruik van geneesmiddelen om de immuunrespons te stimuleren - zeer effectief is tegen de ziekte.


Immunotherapie omvat het gebruik van geneesmiddelen om de reactie van het immuunsysteem van de patiënt te stimuleren, waardoor de aanval op kankercellen toeneemt.

Onlangs gepresenteerd op de jaarlijkse bijeenkomst van de American Society for Clinical Oncology 2015, onthulde één studie dat een combinatie van geneesmiddelen met ipilimumab en nivolumab (een geneesmiddel voor immuuntherapie) de tumorgrootte reduceerde bij bijna 60% van de mensen met gevorderd melanoom - de dodelijkste vorm van huidkanker - vergeleken met ipilimumab alleen, terwijl een andere studie wees uit dat nivolumab het risico op longkanker met meer dan 40% verminderde.

Nivolumab is een geneesmiddel dat al door de Food and Drug Administration (FDA) is goedgekeurd voor de behandeling van gemetastaseerd melanoom bij patiënten die niet op ipilimumab of andere medicijnen hebben gereageerd. Het is ook goedgekeurd voor de behandeling van niet-kleincellige longkanker (NSCLC) die tijdens of na chemotherapie is gemetastaseerd.

Volgens kankerspecialisten geven de resultaten van deze laatste onderzoeken echter aan dat nivolumab en andere immunotherapie geneesmiddelen op een dag standaardbehandeling voor kanker zouden kunnen worden, ter vervanging van chemotherapie.

Prof. Roy Herbst, hoofd van de medische oncologie van het Yale Cancer Center in New Haven, CT, is van mening dat dit in de komende 5 jaar kan gebeuren. "Ik denk dat we een paradigmaverschuiving zien in de manier waarop oncologie wordt behandeld," vertelde hij The Guardian. "Het potentieel voor overleven op de lange termijn, effectieve genezing, is er zeker."

Nivolumab plus ipilimumab verminderde de tumoromvang met bijna een derde gedurende bijna 1 jaar

Nivolumab behoort tot een klasse geneesmiddelen die bekend staat als 'controlepuntremmers'. Het werkt door de activering van PD-L1 en PD-1 te blokkeren - eiwitten die ervoor zorgen dat kankercellen zich verbergen voor immuuncellen en aanvallen vermijden.

In een fase 3-onderzoek testten Dr. Rene Gonzalez van het Cancer Center van de Universiteit van Colorado en collega's de werkzaamheid van nivolumab in combinatie met ipilimumab - een geneesmiddel dat immuuncellen stimuleert om kanker te bestrijden - of ipilimumab alleen bij 945 patiënten met gevorderd melanoom (stadium III of stadium IV) die geen eerdere behandeling hadden ontvangen.

Terwijl 19% van de patiënten die alleen ipilimumab kregen een vermindering van de tumorgrootte ervaren gedurende een periode van 2,5 maanden, namen de tumoren van 58% van de patiënten die nivolumab plus ipilimumab kregen gedurende bijna een jaar met minstens een derde af.

In een commentaar op deze bevindingen vertelde onderzoeks-co-leider Dr. James Larkin van het Royal Marsden Hospital in het Verenigd Koninkrijk BBC nieuws:

"Door deze medicijnen samen te geven, neem je in feite twee remmen van het immuunsysteem af in plaats van één, dus het immuunsysteem is in staat tumoren te herkennen die het eerder niet herkende en daarop reageerde en ze vernietigde.

Voor immunotherapieën hebben we nog nooit tumorkrimppercentages van meer dan 50% gezien, dus dat is heel belangrijk om te zien. Dit is een behandelingsmethode waarvan ik denk dat het een grote toekomst gaat krijgen voor de behandeling van kanker. "

Dr. Gonzalez en zijn collega's hebben ook de werkzaamheid aangetoond van een ander immuuntherapeuticum genaamd pembrolizumab bij patiënten met gevorderd melanoom.

Terwijl 16% van de 179 met chemotherapie alleen behandelde patiënten na zes maanden geen ziekteprogressie ondervond, constateerde het team dat de ziekteprogressie gestopt was voor 36% van de 361 patiënten die na 6 maanden met pembrolizumab werden behandeld.

Dr. Gonzalez merkt op dat, hoewel een combinatie van nivolumab en ipilimumab een grotere werkzaamheid tegen geavanceerd melanoom vertoont dan pembrolizumab, het ook grotere toxiciteit vertoont. Ongeveer 55% van de patiënten die werden behandeld met nivolumab plus ipilimumab hadden ernstige bijwerkingen, zoals vermoeidheid en colitis, waarbij ongeveer 36% van deze patiënten de behandeling stopzetten.

Dr. Gonzalez zegt dat een dergelijke behandeling mogelijk beter is voor patiënten van wie de kanker geen overexpressie van het PD-L1-eiwit met zich meebrengt.

"Misschien profiteren PDL1-negatieve patiënten het meest van de combinatie, terwijl PDL1-positieve patiënten een middel zouden kunnen gebruiken dat gericht is op dat eiwit met dezelfde werkzaamheid en minder toxiciteit," voegt hij eraan toe. "Bij gemetastaseerd melanoom kunnen alle patiënten en niet alleen degenen die PD-L1-positief zijn baat hebben bij pembrolizumab."

Nivolumab verdubbelde bijna de overleving van de patiënt door NSCLC

In een andere studie testten Dr. Julie Brahmer, directeur van het Thoracic Oncology-programma in het Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, en collega's de effectiviteit van nivolumab tegen standaardchemotherapie met het medicijn docetaxel bij 260 patiënten met NSCLC.

Alle patiënten waren eerder behandeld voor de ziekte, maar de kanker was teruggekeerd en verspreid.

Het team ontdekte dat patiënten die nivolumab kregen een langere totale overleving hadden dan degenen die werden behandeld met standaardchemotherapie, na 9,2 maanden versus 6 maanden.

Op 1 jaar na de behandeling ontdekten de onderzoekers dat nivolumab de overleving van de patiënt bijna verdubbelde. Ongeveer 42% van de patiënten die nivolumab kregen, leefden na 1 jaar, vergeleken met slechts 24% van de patiënten die chemotherapie kregen.

De onderzoeksresultaten toonden ook een langere periode van stopzetting van de progressie van de ziekte aan voor patiënten die nivolumab kregen in vergelijking met degenen die chemotherapie hadden gehad, na 3,5 maanden versus 2,8 maanden.

Over het algemeen schatten de onderzoekers dat, in vergelijking met patiënten die chemotherapie kregen, degenen die nivolumab kregen een 41% lager risico op overlijden door NSCLC hadden.

In een reactie op deze bevindingen zegt Dr. Brahmer:

"Dit stolt immunotherapie als een behandelingsoptie bij longkanker.In de 20 jaar dat ik in de praktijk ben, beschouw ik dit als een belangrijke mijlpaal."

Hoewel beide onderzoeken veelbelovend lijken voor het gebruik van immunotherapie bij de behandeling van kanker, wijzen deskundigen erop dat dergelijke behandeling duur zou zijn. Het gebruik van nivolumab plus ipilimumab voor de behandeling van gevorderd melanoom kost bijvoorbeeld minstens $ 200.000 per patiënt.

Daarom vinden onderzoekers het belangrijk dat toekomstig onderzoek bepaalt welke kankerpatiënten het meest waarschijnlijk profiteren van immunotherapie.

Medisch nieuws vandaag onlangs gerapporteerd over een studie uitgevoerd door onderzoekers van Cancer Research UK, die een klasse geneesmiddelen onthult die AKT-remmers worden genoemd, kan het effect van radiotherapie op verschillende soorten kanker, waaronder borst-, nier-, melanoom- en hersenkanker, versterken.

Populaire Categorieën

Top