Aanbevolen, 2019

Editor'S Choice

Hersenactiviteit verklaart dronken agressie
Nieuw antibioticaresistentiegen dat de laatste verdedigingslinie in China overtreedt
Het meten van BMI voor volwassenen, kinderen en tieners

Het stimuleren van het 'uitvoerende centrum' van de hersenen kan angst voorkomen

Nieuw onderzoek, gepubliceerd in het tijdschrift Cerebrale cortex, vindt dat het verbeteren van de activiteit in het 'executive control'-centrum van de hersenen bescherming kan bieden tegen angst en depressie.


Het stimuleren van hersenvermogen kan at-risk individuen meer veerkrachtig maken tegen angst.

Een bepaald deel van je brein trainen om beter te presteren, kan je beschermen tegen angst, vooral als je risico loopt. Dit is de belangrijkste afhaalmaaltijd van een recente studie uitgevoerd door onderzoekers van Duke University in Durham, NC.

De wetenschappers gingen op zoek naar mogelijke strategieën om mensen met angstgevoelens beter met hun symptomen te kunnen omgaan. Ze werden gevraagd om dit te doen door eerdere ontdekkingen die ze hadden gedaan.

In zijn vorige onderzoek, Ahmad Hariri - een professor in de psychologie en neurowetenschappen bij Duke en een co-lead auteur van de huidige studie - bestudeerde de hersenen van mensen met een risico op depressie en angst.

Samen met zijn collega's ontdekte hij dat risicopersonen een intense reactie van de hersenen op dreiging en een lage respons vertonen.

In het nieuwe onderzoek besloot Prof. Hariri samen met Matthew Scult - een afgestudeerde student psychologie en neurowetenschappen - zich te wenden tot een ander hersengebied: de zogenaamde dorsolaterale prefrontale cortex (DLPFC).

De DLPFC wordt geassocieerd met uitvoerende hersenfuncties, zoals selectieve aandacht en werkgeheugen. Belangrijk is dat de DLPFC ons ook helpt om cognitieve controle over onze emoties te krijgen en bijgevolg betrokken is geweest bij een aantal psychotherapiepraktijken, zoals CGT.

Redenen over de motivatie voor het huidige onderzoek, prof. Hariri zegt: "We wilden een gebied van inzicht in de geestesziekte aanpakken dat is verwaarloosd, en dat is de keerzijde van het risico."

"We zijn op zoek naar variabelen die veerkracht bieden en individuen beschermen tegen ontwikkelingsproblemen," voegt hij eraan toe.

Angst en verschillende hersengebieden bestuderen

Als onderdeel van het onderzoek vroegen Scult, prof. Hariri en collega's 120 studenten om vragenlijsten over geestelijke gezondheid in te vullen en deel te nemen aan een reeks cognitieve taken.

Om deel te nemen aan hun DLPFC, werden deelnemers gevraagd om wiskundige problemen op te lossen. Om hun amygdala geactiveerd te hebben - de "angsthub" van de hersenen - werd hen gevraagd om naar een reeks emotionele gezichten te kijken.

Ten slotte speelden de deelnemers een spel dat reacties in het ventrale striatum teweegbracht - een hersengebied geassocieerd met beloningsreacties.

De onderzoekers richtten zich op personen met een verhoogd risico die een lage respons op de beloning vertoonden in het ventrale striatum en een hoge dreigingsreactie in de amygdala.

Om de impact van hun interventie te zien, scanden de onderzoekers de hersenen van de deelnemers met functionele magnetische resonantie beeldvorming (fMRI); wetenschappers vergeleken ook de antwoorden van de deelnemers op de vragenlijsten over geestelijke gezondheid toen de hersenscans werden genomen, evenals de antwoorden die ze gemiddeld na 7 maanden gaven.

Het stimuleren van DLPFC biedt anti- angst veerkracht

De studie toonde aan dat risicogroepen minder gevoelig waren voor het ontwikkelen van angstsymptomen als hun DLPFC werd gestimuleerd.

Sprekend over de resultaten in relatie tot de neurologische handtekeningen van angst, zegt prof. Hariri: "We hebben ontdekt dat als je een hoger functionerende dorsolaterale prefrontale cortex hebt, de onbalans in deze diepere hersenstructuren niet wordt uitgedrukt als veranderingen in stemming of angst."

De onderzoekers benadrukken ook hoe aanpasbaar de DLPFC is, dus suggereren ze dat hersentrainingsstrategieën bijzonder effectief kunnen zijn als ze zich op dit gebied concentreren. Echter, welke hersentraining oefeningen zijn eigenlijk effectief in het verbeteren van de DLPFC moet nog worden vastgesteld.

"Deze bevindingen helpen bij het versterken van een strategie waarbij individuen mogelijk in staat zijn om hun emotionele functioneren te verbeteren - hun humeur, hun angst, hun ervaring van depressie - niet alleen door die verschijnselen rechtstreeks aan te pakken, maar ook door hun algemene cognitieve functioneren indirect te verbeteren," zegt Prof Hariri.

"We hopen de huidige geestelijke gezondheidsbehandelingen te helpen verbeteren door eerst te voorspellen wie het grootste risico loopt, zodat we eerder kunnen ingrijpen en ten tweede door dit soort benaderingen te gebruiken om te bepalen wie baat kan hebben bij een bepaalde therapie."

Matthew Scult

De auteurs merken op dat meer diverse populatiesamples moeten worden bestudeerd om hun bevindingen te repliceren.

Populaire Categorieën

Top