Aanbevolen, 2019

Editor'S Choice

Wat betekent een hoge MCHC?
Wat je moet weten over harige tong
Wat veroorzaakt vlekken op de droge huid?

Kankerherhaling kan worden gestopt met immunotherapie

Het komt vaak voor dat kanker onverwachts terugkeert nadat een patiënt van de ziekte is vrijgemaakt. Nieuw onderzoek werpt licht op waarom dit gebeurt, inzoomen op het immuunsysteem van het lichaam.


T-cellen kunnen normaal gesproken kankercellen aanvallen (zie hier), maar nieuw onderzoek toont aan dat resterende kwaadaardige cellen de waakzaamheid van T-cellen kunnen ondermijnen.

Het nieuwe onderzoek was een samenwerking tussen wetenschappers van het Institute of Cancer Research in Londen, het Leeds Institute of Cancer and Pathology, en de University of Surrey in Guildford - die allemaal in het Verenigd Koninkrijk zijn - en onderzoekers van de Mayo Clinic in Rochester, MN.

Tim Kottke, de Mayo Clinic, is de eerste auteur van het onderzoek en de bevindingen zijn gepubliceerd in het tijdschrift Cancer Immunology Research.

Kottke en zijn collega's wilden onderzoeken waarom kanker na vele jaren van tumorlatentie terugkeert. Zoals de auteurs uitleggen, is het begrijpen en voorkomen van dit fenomeen van groot belang, omdat gewoonlijk, wanneer de kanker terugkeert, het dit onvoorspelbaar en agressiever doet dan de eerste keer.

Dit gebeurt omdat de kanker resistent wordt tegen behandeling. Zoals de auteurs opmerken, wetende dat de terugkerende tumoren verschillen van de oorspronkelijke tumoren en wat hen triggert, zou het clinici mogelijk maken om op een meer tijdige en effectieve manier tussenbeide te komen.

Hoe kankercellen de immuuncellen ondermijnen

Om een ​​beter begrip van deze aspecten te krijgen, ontwierpen Kottke en zijn collega's een muismodel van kiemrust.

Na het behandelen van muizen die kanker hadden met chemotherapie, leken de knaagdieren tussen de 40 en 150 dagen genezen. Echter, na een langere follow-up periode, ontwikkelden sommigen van hen "late, agressieve lokale recidieven, waarbij ze de klinische situatie in meerdere tumortypen nabootsten."

Na verschillende experimenten in vivo en in celkweken te hebben uitgevoerd, brachten de onderzoekers deze terugval naar de 'subversie' van twee belangrijke elementen van het immuunsysteem: de zogenaamde TNF-alfa chemische en natuurlijke killercellen (NK).

Eerst en vooral toonden ze aan dat na de behandeling de overblijvende kankercellen het TNF-alfa chemische signaal ondermijnden door het van een antitumor, immuunondersteunend middel in een groeifactor voor de ziekte te veranderen.

Ten tweede ontrafelden ze het mechanisme dat de surveillancecapaciteiten van zowel T-cellen als NK-immuuncellen verzwakt.

De wetenschappers ontdekten dat resistente kwaadaardige cellen zijn bedekt met een grote hoeveelheid van een molecuul genaamd PD-L1, dat op zijn beurt interageert met een ander molecuul genaamd PD-1 op immuuncellen, "instruerend" dat de T-cellen niet aanvallen.

Dus Kottke en zijn team gaven de muizen een PD-1 of TNF-alfaremmer intraveneus en vonden dat "langdurige behandeling [...] effectief recidief vertraagde of verhinderde."

Immunotherapie kan een terugval 'blokkeren'

Studie co-auteur Alan Melcher, een professor in translationele immunotherapie aan het Institute of Cancer Research, geeft commentaar op de bevindingen: "Onze studie constateert dat het eigen afweersysteem van het lichaam een ​​cruciale rol lijkt te spelen wanneer kanker terugvalt."

"Het immuunsysteem gaat van het onder controle houden van kankercellen tot het ontwaken en het voeden van overblijvende cellen, terwijl ze een oogje dichtknijpen voor hun groei."

Prof. Alan Melcher

"Spannend," vervolgt hij, "kunnen veel van de methoden die door behandelresistente tumoren worden gebruikt om opnieuw te groeien en zich te verbergen voor het immuunsysteem, worden geblokkeerd met behulp van bestaande immunotherapieën."

"Dit idee wordt in feite ondersteund door opkomende gegevens uit klinische studies, die aantonen dat immunotherapie het risico op het terugkeren van kanker kan verminderen," legt Prof. Melcher uit.

Studeer mede-auteur Kevin Harrington, die hoogleraar biologische kankertherapieën bij hetzelfde instituut is, weegt ook mee. "Het wordt [steeds duidelijker] dat het immuunsysteem de kern is van de puzzel over hoe we kanker meer kunnen behandelen effectief, "zegt hij.

"Deze fascinerende nieuwe studie," voegt prof. Harrington toe, "helpt verklaren waarom het immuunsysteem van een patiënt soms effectief kan zijn tegen kankercellen terwijl het op andere momenten niet zo is."

"Er moeten veranderingen optreden in deze [kanker] cellen waardoor ze beter in staat zijn om het immuunsysteem te manipuleren - en inzicht in dit kan nieuwe behandelingsopties openen om terugval te voorkomen," concludeert prof. Harrington.

Populaire Categorieën

Top