Aanbevolen, 2019

Editor'S Choice

Hersenactiviteit verklaart dronken agressie
Nieuw antibioticaresistentiegen dat de laatste verdedigingslinie in China overtreedt
Het meten van BMI voor volwassenen, kinderen en tieners

Waarom is longkanker zo moeilijk te behandelen?

Longkanker is een van de meest voorkomende in de Verenigde Staten en de behandeling ervan is ongelooflijk uitdagend. Een nieuwe studie onderzoekt hoe de immuunrespons op tumorcellen kan worden aangepast om de overlevingskansen te verbeteren.


Een nieuw onderzoek bestudeert de immuunrespons op longkanker.

Zowel bij mannen als bij vrouwen is longkanker verantwoordelijk voor ongeveer 14 procent van alle nieuwe diagnoses van kanker.

De American Cancer Society (ACS) schatte dat er in 2018 meer dan 234.000 nieuwe gevallen van longkanker en meer dan 154.000 sterfgevallen zullen zijn.

Elk jaar sterven er meer mensen aan longkanker dan aan borst-, prostaat- en darmkanker samen.

Een reden dat de prognose voor longkanker zo slecht is, is dat slechts ongeveer 20 procent van de gevallen reageert op immunotherapie. Dit is aanzienlijk lager dan bij andere kankers.

Onderzoekers van Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) in Duitsland proberen uit te zoeken wat het is met longkanker die behandelingen op basis van immuunsystemen zo treffend maakt.

Longkanker en immuniteit

Hoofdonderzoeker Dr. Susetta Finotto, hoofd van de afdeling Moleculaire pneumologie bij FAU, stelt het eenvoudig. "Soms reageert het immuunsysteem van het lichaam op longkanker, maar soms faalt het, waardoor de kanker het overneemt."

Achterhalen waarom dit het geval is, blijkt een uitdaging te zijn en Dr. Finotto heeft al een aantal artikelen over dit onderwerp gepubliceerd. Haar laatste onderzoek werd deze maand gepubliceerd in het tijdschrift OncoImmunology.

Een succesvolle immuunrespons op een kankercel hangt af van een groot aantal signaalmoleculen die synchroon werken. Een belangrijk onderdeel van de respons is een transcriptiefactor genaamd Tbet.

Dit eiwit stimuleert de productie van andere cellen die belangrijk zijn in de strijd tegen tumoren, waaronder groep 1 T-helpercellen (Th1-cellen) en CD8 T-cellen.

Tijdens het eerdere onderzoek van Dr. Finotto ontdekte ze dat longtumoren de neiging hebben terug te groeien als er geen Tbet in de immuuncellen aanwezig is, wat het belang van Tbet onderstreept.

Voor de volgende fase van haar onderzoek bundelde ze de krachten met Drs. Denis Trufa en Horias Sirbu, beiden van het departement Thoraxchirurgie van FAU. Deze keer lag de focus op een andere belangrijke immuunmodulator, bekend als Treg.

Het belang van Treg

Hoewel bekend is dat Treg de ontsteking in de longen helpt verminderen, is er weinig bekend over de rol die het bij longcarcinoom speelt. Eerder onderzoek heeft echter aangetoond dat Treg-cellen de antitumorrespons in longcellen verlagen, waardoor tumorgroei wordt bevorderd.

Dr. Finotto en haar team ontdekten dat longtumoren de immuunrespons op een tumor kunnen "herprogrammeren"; ze moduleren de respons door TGF-bèta te produceren, een eiwit met een reeks rollen die de promotie van Treg-cellen omvat. Dit heeft het effect van het terugdraaien van de immuunaanval op kankercellen.

"Precies die Th1-cellen met Tbet die verantwoordelijk zijn voor antitumorimmuunverdediging zijn degenen die zijn uitgeschakeld", zoals Dr. Finotto uitlegt. "Dit nieuw geïdentificeerde TGF-bèta-afhankelijke mechanisme bij longkanker is erg belangrijk voor de regulatie van de tumorgroei in de long en biedt nieuwe benaderingen voor longkanker-therapie."

De onderzoekers hopen dat door tussenkomst in dit immuunsysteem de overlevingskansen van longkankerpatiënten kunnen worden verbeterd.

Ze geloven dat door patiënten geneesmiddelen te geven die TGF naast conventionele immunotherapie remmen, ze mogelijk de Treg-celblokkade verwijderen die de immuunrespons op de groeiende tumor stopt.

De interacties van het immuunsysteem met kanker zijn complex en deze ontdekkingen zijn vrij recent, dus het zal nog een tijd duren voordat menselijke patiënten de voordelen van dit nieuwe inzicht zullen zien.

Populaire Categorieën

Top