Aanbevolen, 2019

Editor'S Choice

Hersenactiviteit verklaart dronken agressie
Nieuw antibioticaresistentiegen dat de laatste verdedigingslinie in China overtreedt
Het meten van BMI voor volwassenen, kinderen en tieners

Ziekte van Alzheimer: zijn we in de buurt van het vinden van een remedie?

Op Medisch nieuws vandaager gaat bijna geen dag voorbij zonder een studie over de ziekte van Alzheimer tegen te komen. Het lijdt geen twijfel dat wetenschappers over de hele wereld hard werken om manieren te vinden om deze slopende aandoening, die wereldwijd bijna 36 miljoen mensen treft, te voorkomen, behandelen en genezen. Maar boeken ze vooruitgang? We onderzoeken het.


In de VS leven ongeveer 5 miljoen mensen van 65 jaar en ouder met Alzheimer, van wie de meerderheid vrouw is. Dit aantal zal naar verwachting in 2015 bijna verdrievoudigen tot 16 miljoen.

Voor het eerst beschreven in 1906 door Dr. Alois Alzheimer, is de ziekte van Alzheimer de meest voorkomende vorm van dementie, goed voor ongeveer 60-80% van de gevallen. Het wordt gekenmerkt door problemen met geheugen, denken en gedrag.

Onset komt het meest voor bij personen van 65 jaar en ouder, hoewel mensen in de leeftijd van 40 en 50 jaar kunnen ontwikkelen wat wordt aangemerkt als Alzheimer met een vroeg begin.

Alzheimer is een progressieve ziekte, wat betekent dat geheugenverlies in het begin mild is, maar in de loop van de tijd verslechtert naarmate individuen niet in staat zijn om gesprekken te voeren of op hun omgeving te reageren.

Er zijn behandelingen die zijn goedgekeurd door de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) voor de ziekte van Alzheimer. Choline-esteraseremmers en memantine kunnen bijvoorbeeld geheugen- en denkproblemen helpen behandelen. Maar deze medicijnen helpen alleen om de symptomen te beheersen; er is momenteel geen remedie voor de ziekte.

In de VS leven ongeveer 5 miljoen mensen van 65 jaar en ouder met Alzheimer, van wie de meerderheid vrouw is. Dit aantal zal naar verwachting bijna verdrievoudigen tot 16 miljoen in 2050. Cijfers zijn wereldwijd vergelijkbaar; tegen 2050 wordt verwacht dat meer dan 115 miljoen mensen de ziekte hebben.

De huidige prevalentie van Alzheimer in de VS maakt het de zesde belangrijkste doodsoorzaak en doodt elk jaar meer dan een half miljoen senioren. Om dit in perspectief te plaatsen, doodt de ziekte van Alzheimer momenteel elk jaar meer mensen dan prostaatkanker en borstkanker samen.

Heather Snyder, PhD, directeur van medische en wetenschappelijke activiteiten bij de Alzheimer's Association, verklaarde een interessant feit bij het praten met Medisch nieuws vandaag:

"Als zesde belangrijkste doodsoorzaak is de ziekte van Alzheimer de enige doodsoorzaak in de top 10 die we momenteel niet hebben om de progressie te voorkomen of te stoppen of te vertragen."

Dit is zeker niet door gebrek aan proberen. Alleen al in de laatste maand hebben we gerapporteerd hoe wetenschappers geheugen- en leertekorten herstelden in de muizenmodellen van Alzheimer, hoe vitamine D-deficiëntie het risico op het ontwikkelen van dementie zou kunnen verhogen en hoe DNA-methylatie in de hersenen is gekoppeld aan de ziekte van Alzheimer.

Maar wat hebben deze onderzoeken tot nu toe aan onderzoekers over Alzheimer geleerd?

Plaques en klitten voorkomen en targeten

Zoals bij alle ziektes, is precies weten wat de oorzaak van de ziekte van Alzheimer is, de sleutel tot het identificeren van manieren om de aandoening te voorkomen en te behandelen.

Uit eerder onderzoek is gebleken dat Alzheimer voorkomt wanneer twee abnormale hersenstructuren - plaques en knopen - de zenuwcellen beschadigen en doden, waardoor geheugen-, denk- en gedragsproblemen ontstaan ​​die met de ziekte samenhangen.


Uit eerder onderzoek is gebleken dat de ziekte van Alzheimer voorkomt wanneer twee abnormale hersenstructuren - plaques en knopen - de zenuwcellen beschadigen en doden.

Plaques zijn fragmenten van een eiwit genaamd beta-amyloïde, dat zich ophoopt in gebieden tussen zenuwcellen. Tangles zijn gedraaide vezels van een eiwit genaamd tau, die zich ophopen in hersencellen.

Hoewel de jury nog steeds uit is op de precieze rollen die plaques en klitten spelen in de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer, hebben studies gesuggereerd dat de opbouw van deze eiwitten begint lang voordat de symptomen zich ontwikkelen.

"Er zijn aanwijzingen dat het proces van de ziekte van Alzheimer begint meer dan een decennium voordat klinische symptomen verschijnen, wat suggereert dat we mogelijk eerder moeten ingrijpen om een ​​grote impact op het verloop van de ziekte te hebben, met name bij het gebruik van therapieën die zijn ontworpen om de ontwikkeling van abnormaal eiwit te voorkomen structuren - plaques en knopen - die overvloedig aanwezig zijn in de hersenen van mensen met Alzheimer, "zegt Snyder.

Ander onderzoek heeft gesuggereerd dat het richten op deze abnormale structuren de ziekte van Alzheimer zou kunnen behandelen. Eerder dit jaar, Medisch nieuws vandaag gerapporteerd over een onderzoek door onderzoekers van de University of California-Irvine, wat suggereert dat toenemende hersencelverbindingen de accumulatie van plaque zouden kunnen verminderen.

"Als amyloïde accumulatie de drijvende oorzaak is van de ziekte van Alzheimer, kunnen therapieën die de amyloïd-bèta-productie verlagen of de afbraak ervan verhogen gunstig zijn, vooral als ze vroeg genoeg worden gestart", zegt de eerste auteur van deze studie, Mathew Blurton-Jones .

Sommige studies beweren dat leefstijlfactoren een aanjager kunnen zijn van plaques en klitten die kenmerkend zijn voor de ziekte van Alzheimer. Onderzoek van Temple University in Philadelphia, PA, suggereert bijvoorbeeld dat chronisch slaapgebrek deze abnormale hersenstructuren kan veroorzaken. Een andere studie suggereert dat regelmatige cafeïneconsumptie de ontwikkeling van klitten zou kunnen stoppen, terwijl onderzoek van de Icahn School of Medicine op Mount Sinai in New York, NY, beweert dat gegrild vlees de ontwikkeling van plaques kan verhogen.

Alzheimer en genen

Meer recent hebben onderzoekers bewijs gevonden dat genen een belangrijke rol spelen bij de ontwikkeling van de ziekte van Alzheimer.

Studies hebben aangetoond dat de meerderheid van de vroege Alzheimer-gevallen erfelijk zijn - een vorm van de aandoening die bekend staat als familiaire ziekte van Alzheimer (FAD).

FAD kan worden veroorzaakt door een van een reeks genmutaties op chromosomen 21, 14 en 1. Onderzoekers hebben ontdekt dat deze genmutaties kunnen leiden tot de ontwikkeling van abnormale eiwitten in de hersenen. Mutaties op chromosoom 21 kunnen bijvoorbeeld de vorming van abnormaal amyloïde precursor-eiwit (APP) veroorzaken.

Volgens het National Institute on Aging (NIA) hebben dergelijke bevindingen tot dusverre onderzoekers geholpen om beter te begrijpen hoe hersenafwijkingen zich vormen in Alzheimer met vroege aanvang. Ze hebben ook geleid tot de ontwikkeling van beeldvormingstests die kunnen aantonen hoe abnormale eiwitten zich in het levende brein opbouwen.

Als het gaat om laat-beginnende Alzheimer, hebben studies een gen genaamd apolipoproteïne E (APOE) geassocieerd met de ontwikkeling ervan. Eén vorm van het gen in het bijzonder - APOE E4 - is in verband gebracht met een verhoogd risico op de ziekte. Meest recentelijk, een studie gerapporteerd door Medisch nieuws vandaag beweert dat vrouwen met een variant van dit gen meer kans hebben om Alzheimer te ontwikkelen dan mannen.

Vorig jaar verscheen een studie gepubliceerd in Natuurgenetica onthulde de ontdekking van 11 genen die iemands risico op Alzheimer kunnen verhogen, terwijl een andere studie een variatie in het ABCA7-gen vond die het risico op Alzheimer bij Afro-Amerikanen zou kunnen verhogen.

Precies hoe deze genen het risico op de ziekte van Alzheimer verhogen, is nog niet duidelijk. Maar elk gen dat is gekoppeld aan Alzheimer kan het inzicht van onderzoekers in de ontwikkeling van de ziekte vergroten, waardoor de kans groter wordt dat er manieren worden gevonden om de aandoening te voorkomen en te behandelen.

Onderzoeksvooruitgang biedt 'redenen om hoopvol te zijn'

Het lijkt erop dat er meer aandacht is voor het onderzoek van Alzheimer dan ooit tevoren, en er is daardoor veel vooruitgang geboekt.


Dr. Laurie Ryan vertelde ons dat er "redenen om hoopvol te zijn" zijn als het gaat om het vinden van effectieve behandelingen voor de ziekte van Alzheimer.

De afgelopen 20 jaar alleen al hebben de ontdekking gezien van de rol van bèta-amyloïde en tau-eiwitten bij de ziekte van Alzheimer, goedkeuring door de FDA van het eerste Alzheimer-medicijn voor geheugen- en denksymptomen, het eerste Alzheimer-muismodel en de eerste mogelijke bloedtest voor Alzheimer.

Als resultaat van het onderzoek van Alzheimer is er een reeks medicijnen in ontwikkeling waarvan wetenschappers geloven dat ze een groot potentieel hebben om de ziekte effectief te behandelen.

"Veel onderzoekers geloven dat een succesvolle behandeling uiteindelijk een 'cocktail' van medicijnen met zich meebrengt die gericht zijn op verschillende doelen, vergelijkbaar met de huidige ultramoderne behandelingen voor veel kankers en aids, 'zegt Snyder.

Praten met Medisch nieuws vandaagDr.Laurie Ryan, afdelingshoofd Neurowetenschappen bij de NIA, zei dat er "redenen zijn om hoopvol te zijn" als het gaat om het vinden van effectieve behandelingen voor de ziekte van Alzheimer.

"Vooruitgang op het gebied van beeldvorming stelt ons nu in staat om de pathologie van Alzheimer in het levende brein te 'zien' en in de afgelopen paar jaar hebben genoombrede associatiestudies genvarianten geïdentificeerd die een rol lijken te spelen in de ziekte en mogelijk gericht zijn op interventies, "merkte ze op. "We testen een aantal mogelijk veelbelovende interventies, van lichaamsbeweging, tot hormonen, tot nieuw gefinancierde preventieonderzoeken."

Gebrek aan financiering van onderzoek en vooruitgang van vrijwilligers 'belemmeringen'

Hoewel er goede vooruitgang is geboekt in het onderzoeksveld van Alzheimer, zijn organisaties van mening dat er nog veel meer moet worden gedaan, met name als het gaat om financiering.

James Pickett, hoofd van het onderzoek bij de Alzheimer Society in het Verenigd Koninkrijk, vertelde ons:

"Dementie is de grootste uitdaging op het gebied van gezondheidszorg en sociale zorg van onze generatie, maar onderzoek naar de toestand is enorm ondergefinancierd. Dit gebrek aan financiering heeft de voortgang belemmerd en heeft ook het aantal wetenschappers en clinici beperkt die werkzaam zijn op het gebied van dementie."

Hij is niet verkeerd. In de VS bijvoorbeeld ontving het onderzoek van Alzheimer vorig jaar $ 504 miljoen aan financiering van de National Institutes of Health, terwijl kanker meer dan $ 5 miljard ontving. Borstkanker alleen al ontving meer geld dan Alzheimer, op $ 674 miljoen.

Snyder verteld Medisch nieuws vandaag dat dit gebrek aan financiering iets is dat moet worden overwonnen om nieuwe behandelings- en preventiestrategieën voor Alzheimer te ontwikkelen.

"Andere ziekten hebben aangetoond dat duurzame investeringen in onderzoek het leven kunnen verbeteren, de sterftecijfers kunnen verlagen en uiteindelijk effectieve behandelingen en preventies kunnen produceren," zei ze. "We hebben de tools en het talent om doorbraken in de ziekte van Alzheimer te bereiken, maar we hebben de middelen nodig om dit te realiseren."

Bovendien, Snyder zei een gebrek aan vrijwilligers voor het onderzoek van Alzheimer is ook een barrière voor progressie. "Vrijwilligerswerk om deel te nemen aan een onderzoeksstudie is een van de beste manieren waarop iemand kan helpen het onderzoek naar Alzheimer vooruit te helpen," merkte ze op.

Dr. Ryan is het ermee eens en zegt ons:

"Met meer dan 150 met Alzheimer verband houdende klinische onderzoeken en studies die actief worden geworven in de VS, staan ​​de NIA en andere onderzoeksinstituten voor enorme uitdagingen bij het aanwerven van de duizenden vrijwilligers die nodig zijn. ons doel bereiken om effectieve interventies te vinden. "

In een poging om dit probleem aan te pakken, zei Snyder dat de Alzheimer's Association een service voor het testen van klinische studies, TrialMatch genaamd, heeft gelanceerd.

"TrialMatch is een eerste-van-zijn-soort, vertrouwelijk en gratis interactieve tool die uitgebreide klinische proefinformatie en een geïndividualiseerde trial-matching service biedt voor mensen met dementie, familieleden en gezondheidsvrijwilligers," legde ze uit.

"Door je aan te melden voor klinische proeven, speel je een actievere rol in je eigen gezondheidszorg, terwijl je ook de weg effent voor betere behandelingsmogelijkheden voor mensen met de ziekte van Alzheimer en andere vormen van dementie."

Als u zich wilt aanmelden voor een klinische proef, bezoekt u het onderzoekscentrum van de Alzheimer Association.

'We kunnen en zullen de epidemie van de ziekte van Alzheimer oplossen'

Alzheimer- en gezondheidszorgorganisaties geven toe dat er veel uitdagingen moeten worden aangepakt voordat een remedie voor de ziekte wordt gevonden.

Maar er is zeker een groot vertrouwen dat op een dag de ziekte van Alzheimer uit het bestaan ​​zal worden geëlimineerd.

"Het is onmogelijk om te voorspellen of deze doorbraak om de hoek ligt, maar we boeken zeker vooruitgang in de goede richting," zei Pickett. "We begrijpen nu veel meer over de progressie van de ziekte van Alzheimer en onderzoekers vinden manieren om mensen in de vroegste stadia te identificeren waar ze het beste in staat zijn om behandelingen te ontwikkelen die werken."

Snyder ging akkoord, voegde eraan toe:

"Bij de Alzheimer's Association zijn we optimistisch over de toekomst en onze urgentie blijft groeien, we kunnen en zullen de Alzheimer-epidemie oplossen."

Ga voor meer informatie over Alzheimer naar de website van Alzheimer's Association in de Verenigde Staten of de Alzheimer Society-website in het Verenigd Koninkrijk.

Populaire Categorieën

Top