Aanbevolen, 2019

Editor'S Choice

Hersenactiviteit verklaart dronken agressie
Nieuw antibioticaresistentiegen dat de laatste verdedigingslinie in China overtreedt
Het meten van BMI voor volwassenen, kinderen en tieners

Baby's met diarree-infectie hebben kortere telomeren als volwassenen

Telomeren, de stukken DNA die onze chromosomen beschermen, zijn eerder geassocieerd met ouder worden en ziekte. Nu onderzoekt een nieuwe studie het verband tussen infantiele infecties en telomeerlengte op volwassen leeftijd.

Nieuw onderzoek heeft de lengte van telomeren (hier weergegeven als witte punten aan het einde van chromosomen) gekoppeld aan infantiele infecties.
Beeldcredits: Hesed Padilla-Nash en Thomas Ried, National Cancer Institute.

Telomeren zijn repetitieve DNA-strengen aan het einde van menselijke chromosomen en ze beschermen de uiteinden van chromosomen tegen achteruitgang.

Naarmate de leeftijd vordert, verliezen telomeren, elke keer dat een cel zich deelt, een deel van hun DNA en worden ze korter. Uiteindelijk, wanneer telomeren te kort worden, zullen cellen stoppen met repliceren en sterven.

Afnemende telomeerlengte is in verband gebracht met ouder wordende ziekten zoals osteoporose, hartziekte, diabetes en sommige vormen van kanker.

Er zijn echter weinig studies onderzocht of gebeurtenissen in het vroege leven ook van invloed kunnen zijn op de telomeerlengte.

Onderzoekers van de Universiteit van Washington, geleid door Dan Eisenberg, assistent-professor in de antropologie aan de universiteit, trachten het verband tussen de bloedtelcomere lengte (BTL) en infectieziekten te onderzoeken.

De studie werd gepubliceerd in de American Journal of Human Biology.

Correctie van infectie in het vroege leven met telomeerlengte

Vroege infecties, die anders zeer vaak voorkomen, activeren een immuunrespons die klonale expansie (de productie van dochtercellen uit een enkele cel) en oxidatief spanning (fysiologische stress op het menselijk lichaam veroorzaakt door de accumulatie van vrije radicalen).

Gegeven dit biologische mechanisme, was de hypothese van de onderzoekers dat een hoge infectiebelasting de BTL zou verkorten en de snelheid van immunosenescentie zou versnellen - de geleidelijke verslechtering van het immuunsysteem die van nature voorkomt, met de leeftijd.

Om hun hypothese te testen, onderzochten de wetenschappers gegevens uit de Cebu Longitudinal Health and Nutrition Survey, een onderzoek dat volgde op 3.000 baby's die tussen 1983 en 1984 op de Filippijnen waren geboren.

Elke 2 maanden tot de leeftijd van 2 jaar oud verzamelden Cebu-wetenschappers informatie van de moeder over de gezondheid van hun baby's, waaronder eetgewoonten, borstvoeding en prevalentie van diarree - wat een veelvoorkomend teken van infectie is. Vooral ten tijde van de Cebu-studie en gezien de volksgezondheidsvoorwaarden in Cebu City, werd diarree het meest waarschijnlijk veroorzaakt door een infectie, aldus de hoofdauteur van de huidige studie.

Als onderdeel van de Cebu-studie werden de baby's ook gevolgd tijdens hun groei in de volgende 20 jaar. In 2005, toen de baby's begin twintig waren geworden, verzamelden wetenschappers bloedmonsters.

Eisenberg en het team verzamelden gedetailleerde gegevens over het vroege leven van de infectiebelasting van 1.759 baby's in de Cebu-studie. Ze gebruikten ook hun bloedmonsters om BTL te meten en correleerden vervolgens de lengte van telomeren met infecties in de vroege levensfase.

Baby's met infecties hebben kortere telomeren als volwassenen

De resultaten van de studie bevestigden de hypothese van de wetenschappers.

Degenen die het grootste aantal gemelde diarree-episodes als baby's hadden, hadden ook de kortste telomeren als volwassenen.

Meer specifiek hadden deze baby's het hoogste aantal gevallen van diarree tussen de leeftijd van 6 en 12 maanden - een typische speenleeftijd, wanneer de baby's beginnen te bewegen en meer onderzoeken, maar ook in een tijd waarin infecties op hun hoogtepunt zijn.

Bovendien hadden baby's van wie de moeders een gemiddeld niveau van diarree-infectie rapporteerden, het equivalent van 3 extra jaren telomere "veroudering", vergeleken met baby's die helemaal geen infecties hadden.

Zoals de auteurs concluderen:

"Deze bevinding komt overeen met onze hypothese dat een verhoogde vroege activatie van het immuunsysteem leidt tot een versneld tempo van telomeerverkorting in immuuncellen, die zich speculatief zouden kunnen manifesteren als een verhoogde vatbaarheid voor infecties later in het leven."

Een mogelijke verklaring voor de bevindingen is een vorm van omgekeerde causaliteit: het is misschien niet zo dat infecties in het vroege leven invloed hebben op de telomeerlengte van het latere leven, maar dat deze personen in de kinderschoenen kortere telomeerlengte hadden, en dit maakte hen meer vatbaar voor infectieziekten.

"Het kan ook zijn dat ze bij de geboorte kortere telomeren hadden, en misschien waren ze daardoor vatbaarder voor infecties na 6 tot 12 maanden en handhaafden deze korte telomeren op volwassen leeftijd", zegt Eisenberg. In dit geval kunnen telomeren een belangrijke factor zijn die bepaalt of baby's een infectieziekte krijgen of niet.

Dit maakt het onderzoek zeer significant, omdat diarree-infectie een wereldwijd gezondheidsrisico is. De Centers for Disease Control and Prevention (CDC) melden dat 1 op de 9 kinderen wereldwijd aan diarree lijdt, waarbij diarree de tweede belangrijkste doodsoorzaak is bij kinderen jonger dan 5 jaar.

Een verrassend resultaat van de studie is dat onderzoekers geen verband vonden tussen borstvoeding en telomeerlengte.

"We verwachtten een relatie te zien tussen borstvoeding en lengte van telomeren, omdat baby's via moedermelk maternaal geproduceerde antistoffen krijgen, wat kan helpen om ziekteverwekkers te bestrijden terwijl hun eigen immuunsysteem zich ontwikkelt. Bovendien hebben baby's die borstvoeding krijgen minder kans om blootgesteld te worden voor besmettelijke stoffen door besmet voedsel en water, "legt Eisenberg uit.

Eisenberg concludeert echter dat er meer onderzoek nodig is naar de wisselwerking tussen telomeerlengte, gezondheid van kinderen en het milieu.

Leer hoe het kauwen van uw voedsel kan beschermen tegen infecties.

Populaire Categorieën

Top