Aanbevolen, 2019

Editor'S Choice

Wat betekent een hoge MCHC?
Wat je moet weten over harige tong
Wat veroorzaakt vlekken op de droge huid?

Het blokkeren van het 'liefdeshormoon' kan sociale angst verminderen

Een nieuwe studie in het tijdschrift Biologische psychiatrie suggereert dat het remmen van het hormoon oxytocine mensen kan helpen herstellen van onplezierige, stressvolle of traumatische sociale situaties.


Het remmen van oxytocine kan ons soms helpen nieuwe vrienden te maken, suggereert nieuw onderzoek, vooral als we vrouwelijk zijn.

Oxytocine staat bekend als het 'liefdehormoon'. De chemische stof, die ook als een neurotransmitter fungeert, kreeg zijn populaire naam omdat we die afscheiden als we knuffelen met onze dierbaren of in hun ogen staren.

Oxytocine heeft ook andere, prosociale voordelen opgeleverd. Bij mensen met autisme bleek het bijvoorbeeld sociaal gedrag te bevorderen, en een onderzoek dat Medisch nieuws vandaag gemeld dat oxytocine onze empathie kan vergroten.

Maar oxytocine moedigt sociale binding niet altijd aan. Studies hebben aangetoond dat vrouwelijke muizen bij blootstelling aan stressvolle sociale situaties verhoogde activiteit vertonen in oxytocine-producerende neuronen en de neiging hebben om latere onbekende sociale situaties te vermijden.

Deze bevindingen kwamen overeen met wat er gebeurde toen vrouwelijke muizen intranasaal oxytocine kregen: ze vertoonden verminderde sociale interactie na een stressvolle sociale gebeurtenis.

Nieuw onderzoek - gezamenlijk geleid door Natalia Duque-Wilckens en Brian Trainor, beiden gedragsneurowetenschappers aan de Universiteit van Californië, Davis - gaat verder en suggereert dat het blokkeren van de neurotransmitter mensen in feite kan helpen bij het herstellen van sociale angst.

De hypothese van de onderzoekers is dat oxytocine, in plaats van eenvoudigweg het bevorderen van sociale banden, de effecten van zowel positieve als negatieve sociale interacties versterkt.

Dit verklaart volgens het team waarom de neurotransmitter bekend staat als het liefdeshormoon, maar kan ook sociale afstandelijkheid bevorderen na een negatieve, stressvolle sociale ervaring.

De nieuwe studie had ook tot doel de neurobiologische basis voor zo'n theorie bloot te leggen. Zoals verwacht, ontdekten de onderzoekers dat twee verschillende hersengebieden anders worden beïnvloed door oxytocine.

Blokkering van oxytocine helpt muizen om vrienden te maken

Eerdere studies, zoals vermeld door de auteurs, hebben aangetoond dat verhoogde oxytocine-activiteit in een hersengebied genaamd de nucleus accumbens de belonende aspecten van positieve sociale interacties bevordert.

Het nieuwe onderzoek bevestigde deze studies verder. Duque-Wilckens en haar collega's remden oxytocine door een oxytocine-receptorantagonist toe te dienen aan mannelijke en vrouwelijke Californische muizen.

Deze muizen waren blootgesteld aan de zogenaamde sociale nederlaag, wat een procedure is waarbij een kleiner knaagdier in de kooi van een groter, meer agressief, territoriaal knaagdier wordt geplaatst.

Het team gebruikte immunohistochemie om te onderzoeken wanneer en waar oxytocine werd geactiveerd. Bij de vrouwtjes vonden de onderzoekers twee hersenregio's waarin oxytocine actiever was: de nucleus accumbens en de bedkern van de stria-terminale (BNST).

Van de eerste is bekend dat het een cruciale rol speelt in beloningsgedrag en middelenmisbruik, terwijl de laatste is aangetoond dat het de sleutel is in angst en emotionele reacties op stressvolle situaties.

Interessant is dat, wanneer de onderzoekers de oxytocine-remmer in de BNST injecteerden maar niet in de nucleus accumbens, vrouwelijke muizen meer kans hadden op interactie met nieuwe muizen na de stressvolle gebeurtenis.

Het blokkeren van oxytocine, daarom, "verhoogde sociale benadering en verminderde sociale vigilantieantwoorden," schrijf de auteurs.

Trainor zegt dat deze resultaten zeer bemoedigend zijn, omdat "voor antidepressiva zoals Prozac hetzelfde effect heeft, het een maand dagelijkse behandeling kost."

Zoals de auteurs concluderen: "Onze resultaten suggereren dat activering van [oxytocinereceptor] in anteromediale BNST een waakzaamheidsreactie induceert, waarbij individuen de onbekende sociale contexten vermijden en toch vermijden."

"Onze resultaten suggereren dat [oxytocin receptor] antagonisten mogelijk een ongekend therapeutisch potentieel hebben voor stress-geïnduceerde psychiatrische stoornissen," voegen ze eraan toe.

"Stressvolle sociale ervaringen lijken te veranderen welke delen van het brein oxytocine gebruiken [...] Als we begrijpen hoe dit in een muis werkt, krijgen we nieuwe ideeën over hoe we geneesmiddelen kunnen gebruiken die gericht zijn op oxytocine om sociale angstgevoelens te verminderen."

Brian Trainor

Populaire Categorieën

Top