Aanbevolen, 2019

Editor'S Choice

Hersenactiviteit verklaart dronken agressie
Nieuw antibioticaresistentiegen dat de laatste verdedigingslinie in China overtreedt
Het meten van BMI voor volwassenen, kinderen en tieners

Omega-3-afgeleide cannabinoïde kan kanker stoppen

Nieuw onderzoek suggereert dat de natuurlijke pijnstiller van het lichaam, het 'endocannabinoïdesysteem', mogelijk kankerbestrijdende eigenschappen heeft wanneer het wordt 'geactiveerd' door omega-3-vetzuren.


Voedingsmiddelen die rijk zijn aan omega-3-vetzuren zijn zalm, avocado en noten.

Ons lichaam heeft een "endogeen" of "ingebouwd" pijnstillend systeem genoemd naar de cannabisplant: het endogene cannabinoïde systeem, ook wel bekend als het endocannabinoïde systeem.

Endocannabinoïden zijn moleculen die, samen met hun receptoren, door het hele lichaam kunnen worden gevonden - in onze hersenen, organen, weefsels en zelfs in onze immuuncellen.

Het endocannabinoïde systeem werkt samen met het zenuwstelsel en het immuunsysteem om pijn en ontsteking te verminderen op vrijwel dezelfde manier als cannabis pijn vermindert, maar zonder de psychotrope effecten van de plant.

Omdat dit interne systeem dezelfde eigenschappen bleek te hebben als de externe cannabinoïde chemische stof die is afgeleid van cannabis, werd het door wetenschappers in de jaren zestig 'endocannabinoïde' genoemd.

Nu, onderzoekers onder leiding van Aditi Das - een professor in de vergelijkende biowetenschappen en een gelieerde onderneming biochemie aan de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign - vonden dat endocannabinoïden die worden geproduceerd wanneer het lichaam omega-3-vetzuren metaboliseert eigenschappen van tumoren hebben.

De bevindingen werden gepubliceerd in de Journal of Medicinal Chemistry.

Omega-3-afgeleide cannabinoïde bij longkanker

In vorig onderzoek, gepubliceerd in 2017, ontdekten prof. Das en haar collega's een groep omega-3 vetzuurmetabolieten - of metabolische bijproducten - genaamd endocannabinoïde epoxides (EDP-EA's).

Omdat sommige studies hebben gesuggereerd dat cannabis kankerbestrijdende eigenschappen heeft, wilden de onderzoekers zien of de natuurlijk voorkomende endocannabinoïden hetzelfde effect zouden hebben.

Daarom onderzochten ze het gedrag van EDP-EA's in een muismodel van osteosarcoom, een bijzonder agressieve vorm van botkanker.

De wetenschappers ontdekten dat muizen met kankertumoren die zich naar hun longen hadden verspreid, 80 procent meer EDP-EA's in hun longweefsel hadden dan gezonde knaagdieren.

Prof. Das legt de inspanningen van het team uit om deze ontdekking te interpreteren. "De dramatische toename wees uit dat deze moleculen iets aan de kanker deden - maar we wisten niet of het schadelijk of goed was."

"We vroegen," vervolgt ze, "proberen ze de kanker te stoppen of te faciliteren? Dus bestudeerden we de individuele eigenschappen [van de EDP-EA-moleculen] en zagen dat ze op verschillende manieren tegen de kanker werken ."

EDP-EA's verhinderen dat kankercellen migreren

De endocannabinoïden bleken kankercellen te doden - hoewel niet zo efficiënt als standaardchemotherapeutische geneesmiddelen.

EDP-EA's hebben echter ook voorkomen dat bloedvaten de tumoren van het voedingsrijke bloed dat ze nodig hebben hebben geleverd, waardoor de tumoren niet meer gegroeid zijn.

En belangrijker, EDP-EAs stopten kankercellen van reizen naar andere delen van het lichaam en van interactie met andere cellen.

Studeren co-auteur Timothy Fan, een hoogleraar veterinaire klinische geneeskunde en veterinaire oncologie, legt het belang van deze bevinding. "De belangrijkste doodsoorzaak van kanker wordt veroorzaakt door de verspreiding van tumorcellen, die migratie van cellen vereist."

"Als zodanig", vervolgt Prof Fan, "kunnen therapieën die de potentie hebben om celmigratie te belemmeren, ook nuttig zijn voor het vertragen of remmen van metastasen."

Prof. Das klokt ook in, verklarend de voordelige mechanismen van hun bevindingen. Ze merkt op: "Dieetconsumptie van omega-3 vetzuren kan leiden tot de vorming van deze stoffen in het lichaam en kan een aantal gunstige effecten hebben," zegt ze. "Maar als je kanker hebt, wil je iets geconcentreerd en snel acteren."

"Dat is waar de endocannabinoïde epoxide-derivaten in het spel komen", vervolgt ze. "[Y] Je zou een geconcentreerde dosis kunnen maken van de exacte samenstelling die het meest effectief is tegen de kanker, je kunt dit ook mengen met andere geneesmiddelen, zoals chemotherapie."

Daarom zijn de onderzoekers nu van plan dergelijke derivaten te ontwikkelen die sneller en efficiënter aan de cannabinoïde-receptoren op het oppervlak van tumorcellen kunnen binden. Tot die tijd blijven de huidige bevindingen van groot belang.

"We hebben een ingebouwd endocannabinoïde systeem dat ontstekingsremmend en pijnverminderend werkt", zegt prof. Das.

"Nu zien we dat het ook tegen kanker is, waardoor de cellen zich niet meer verspreiden of migreren [...] Deze moleculen kunnen meerdere problemen aanpakken: kanker, ontsteking en pijn."

Prof. Aditi Das

Populaire Categorieën

Top