Aanbevolen, 2020

Editor'S Choice

Alles over auto-immune hemolytische bloedarmoede
Alles wat u moet weten over de menopauze
3D-geprinte prostaat kan de chirurgische nauwkeurigheid verbeteren

Hersenactiviteit verklaart dronken agressie

Het begrijpen van de neurowetenschap van dronken agressie kan helpen om aan alcohol gerelateerde criminaliteit te verminderen. Nieuw onderzoek maakt gebruik van hersenscans om te onderzoeken waarom mensen agressief kunnen worden nadat ze er een paar hebben gehad.


Waarom neigen we agressief te worden als we drinken?

De nieuwe studie werd geleid door Thomas Denson, van de Universiteit van New South Wales in Sydney, Australië, en de resultaten worden nu gepubliceerd in het tijdschrift Cognitieve, affectieve en gedrags neurowetenschap.

Zoals Denson en collega's in hun krant schrijven, is dronkenschap bij ongeveer de helft van alle geweldsdelicten betrokken.

Moordzaken, lichamelijke en seksuele mishandeling, huiselijk geweld en kindermishandeling zijn slechts enkele van de misdaden die gepaard gaan met zwaar alcoholgebruik.

In combinatie met een agressieve aanleg kan zelfs een paar drankjes geweld aanwakkeren. En eerdere neurowetenschappelijke studies hebben geprobeerd de hersenmechanismen achter dit fenomeen te onderzoeken.

De meeste studies hebben de hypothese geopperd dat veranderingen in de prefrontale cortex van de hersenen - een van de meest ontwikkelde gebieden van de hersenen, coördineert de besluitvorming, beoordeling en emotionele controle, onder andere - mogelijk alcoholgeïnduceerde agressie verklaren.

Beeldvormingsgegevens waren echter meestal onvoldoende. Daarom wilden Denson en zijn team deze leemte in ons begrip opvullen door 50 jonge mannen in een MRI-scanner te plaatsen om te bestuderen wat er in hun hersens gebeurt nadat ze een drankje of twee hebben gedronken.

Alcohol dempt de prefrontale cortex van de hersenen

De 50 deelnemers waren verdeeld in twee groepen: een waarvan de leden maximaal drie wodkadranken ontvingen, en een waarvan de leden alcoholvrije of placebo-dranken kregen.

In de MRI-scanner moesten de jonge mannen een aangepaste versie van het zogenaamde Taylor-agressieparadigma voltooien, een traditioneel hulpmiddel dat de afgelopen halve eeuw werd gebruikt om de mate van agressie in een vergeldingsscenario te beoordelen.

De hersenscans onthulden dat de activiteit in de prefrontale cortex van degenen die de alcoholische dranken hadden aanzienlijk was verminderd in vergelijking met die van degenen die de placebodranken hadden.

Hetzelfde effect werd ook waargenomen in hersengebieden die verband hielden met beloningsverwerking (dat wil zeggen, het zogenaamde caudate en ventrale striatum), terwijl in de hippocampus (een hersengebied dat te maken heeft met leren en nieuwe herinneringen vormt), de onderzoekers verhoogde activiteit opmerkten.

"Deze resultaten ondersteunen theorieën die een rol spelen bij prefrontale corticale disfunctie als een belangrijke factor in bedwelmde agressie", schrijven de onderzoekers.

Bevindingen kunnen alcoholgerelateerde schade verminderen

Denson legt de bevindingen verder uit en zegt: "Hoewel er een algeheel dempend effect van alcohol op de prefrontale cortex was, constateerden we zelfs bij een lage dosis alcohol een significant positief verband tussen dorsomediale en dorsolaterale prefrontale cortexactiviteit en alcoholgerelateerde agressie."

"Deze regio's kunnen verschillende gedragingen ondersteunen," voegt hij eraan toe, "zoals vrede versus agressie, afhankelijk van of een persoon nuchter of dronken is."

"We moedigen toekomstige, grootschalige onderzoeken aan naar de neurale onderbouwing van aan alcohol gerelateerde agressie met sterkere doses en klinische monsters, waardoor alcoholgerelateerde schade uiteindelijk aanzienlijk kan worden verminderd."

Thomas Denson

Een dergelijke vermindering van aan alcohol gerelateerde schade zou zeer welkom zijn. In de Verenigde Staten meldde een recent onderzoek dat ongeveer 40 procent van de mensen die gevangen zaten voor geweldsmisdrijven dronken waren toen ze ze pleegden.

Sommige deskundigen beweren ook dat alcohol betrokken is bij meer moorden dan cocaïne en heroïne samen.

Populaire Categorieën

Top